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Niger: alerte au "faux" vaccin contre la méningite à Niamey

15 mars 2019 à 17h48 Par AFP
Les autorités nigériennes ont mise en garde vendredi les professionnels de la santé et la population contre la vente à Niamey d'un "faux" vaccin contre la méningite dont les épidémies sont fréquentes au Niger. "Le ministère de la Santé informe l'ensemble de la population de la circulation d'un faux vaccin", une version contrefaite du vaccin Mencevax ACWY, dans un communiqué.Il "demande" aux professionnels de la santé de faire preuve d'une "plus grande vigilance" quant à leurs "circuits d'approvisionnement" en vaccins. Il demande également à la population de manifester la même vigilance lors de l'achat de vaccins, y compris dans les pharmacies "agréées". Le produit incriminé par les autorités est censé être un vaccin fabriqué en "décembre 2016" avec une date d'expiration fixée à "novembre 2021"."C'est au cours d'une mission d'inspection de routine hier (jeudi) que des inspecteurs du ministère ont détecté ce faux vaccin dans une pharmacie privée à Niamey", a expliqué à l'AFP un porte-parole du ministère. "Des investigations" sont en cours pour évaluer "l'ampleur de la présence" du vaccin contrefait qui a probablement déjà été utilisé, a-t-il souligné.Une campagne de vaccination gratuite contre la méningite visant à immuniser quelque 6 millions d'enfants est en cours depuis le 5 mars dans le pays.Le Niger, Etat sahélien aride et très pauvre, est régulièrement frappé par des épidémies de méningite en raison de sa position au sein de la "ceinture de la méningite", qui s'étend du Sénégal à l'ouest jusqu'à l'Éthiopie à l'est, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).Près de 500 personnes étaient mortes en 2015 et près de 200 en 2017 dans des épidémies de cette maladie très contagieuse.Lors de ces deux épidémies, les autorités avaient signalé la présence de "faux" vaccins contre la méningite dans les pharmacies ou importés par des ONG et des sociétés pour vacciner gratuitement les familles de leurs employés et les élèves des établissements scolaires.L'OMS avait alors sonné l'alerte sur de "faux" vaccins contre la méningite en circulation dans toute d'Afrique de l'Ouest."Certains flacons ne contenaient que de l'eau simple", s'était indigné le ministère nigérien de la Santé. En 2018, le ministère avait fermé une dizaine de sociétés grossistes privées de Niamey qui écoulaient des médicaments "douteux ou périmés". En 2017, la police avait saisi 13 tonnes de médicaments contrefaits acheminés à Niamey depuis l'Inde via un port ghanéen.