17 septembre 2010

L’Afrique du Sud abandonne un projet de réacteur nucléaire expérimental

La centrale nucléaire de Koeberg, le 18 janvier 2007 en Afrique du Sud ©AFP


JOHANNESBURG (AFP)

Le
gouvernement sud-africain a annoncé vendredi l’abandon
d’un projet de centrale nucléaire s’appuyant sur une
technologie innovante, faute de financements suffisants.

Près de 9,2 milliards de rands (1,3 milliard de dollars,
985 milliards d’euros) ont été dépensés
pour mettre au point un réacteur modulaire à lit
de boulets (PBMR), une technologie expérimentale
également testée aux Etats-Unis et en Chine.

Le gouvernement a versé 80% de cette somme, le reste
à été financé par le groupe
américain Westinghouse, avec lequel l’Afrique du Sud
avait passé un accord en 2002 pour mettre au point ce
réacteur.

Mais Westinghouse a rompu l’accord en mai, a expliqué le
ministère des Entreprises Publiques dans un
communiqué sur son site internet.Or, il faudrait 30
milliards de rands supplémentaires pour mener le projet
à terme, déjà très en retard par rapport
au calendrier initial.

"En conséquence, la taille de l’entreprise est
réduite à une poignée de personnes, dont le
travail consistera à protéger les brevets et les
savoirs acquis jusqu’à présent", écrit la
ministre des Entreprises publiques Barbara Hogan.

En début d’année, l’Afrique du Sud, qui ne dispose
pour l’instant que d’une centrale nucléaire à
Koeberg (sud-ouest), avait déjà licencié une
partie des 800 personnes employées sur le projet de réacteur.

La technologie PBMR, censée être plus sûre que
les réacteurs classiques, n’est à l’heure actuelle
utilisée dans aucune centrale au monde.

Dans la même rubrique :

  • Le journal BBC Afrique Matin

  • Le journal BBC Afrique Midi

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