17 juin 2011

Soudan : l’armée prête à se battre par "tous les moyens" au Kordofan-Sud

Le porte-parole de l'armée soudanaise Sawarmi Khaled Saad lors d'une conférence de presse le 16 juin 2011 à Khartoum ©AFP


KHARTOUM (AFP) - (AFP)

Les forces du
président soudanais Omar el-Béchir ont
déclaré jeudi vouloir se battre par "tous les
moyens" contre la rébellion au Kordofan-Sud,
malgré les appels internationaux aux deux camps à
cesser des combats aux graves conséquences humanitaires.

"Nous poursuivons nos opérations dans les collines
autour de Kadougli (capitale de l’Etat nordiste du
Kordofan-Sud) pour arrêter la rébellion" et
"nous continuerons à nous battre avec tous les
moyens dont nous disposons", a déclaré Sawarmi
Khaled Saad, porte-parole des forces armées soudanaises (SAF).

 Les combats entre les troupes nordistes des SAF
appuyées par des milices et des combattants liés
à l’armée populaire de libération du Soudan
(SPLA, sudiste) durent depuis le 5 juin. 

Quelque
60.000 personnes ont fui leurs habitations en raison de la
violence, selon l’ONU et des organisations humanitaires.

Parmi elles, on compte environ 30.000 enfants, a indiqué
l’organisation Save the Children, basée en Grande-Bretagne.

L’ONU a annoncé jeudi l’envoi de renforts autour de sa
base de Kadougli, dont les abords vont être
sécurisés pour protéger les civils.

Valerie Amos, chef des opérations humanitaires de l’ONU,
s’est déclarée "extrêmement
inquiète" de l’impact de ce conflit sur la
population du Kordofan-Sud et a fait état d’un
"nombre croissant d’informations rapportant que des
civils sont pris pour cible".

"Les organisations humanitaires apportent de l’aide
là où elles le peuvent, mais leur capacité
à aider la majeure partie de ceux qui en ont besoin est
gravement compromise par l’insécurité et le manque
d’accès", a-t-elle ajouté dans un communiqué.

La mission de
l’ONU au Soudan a déclaré jeudi à l’AFP que
"la fermeture de l’espace aérien au Kordofan-Sud
entravait dangereusement les opérations humanitaires
onusiennes, alors que des milliers de personnes
déplacées ont de toute urgence besoin d’aide".

 Le porte-parole des SAF a quant à lui démenti
que les forces de Khartoum s’en prenaient à la
population du Kordofan-Sud et rejeté la
responsabilité des combats sur la rébellion.

"Notre rôle est de protéger la population
civile et nous menons les opérations pour protéger
les civils et les routes du Kordofan-Sud", a-t-il assuré.

Outre dans le Kordofan-Sud, seul Etat pétrolier
appartenant au Nord, des combats ont éclaté ces
dernières semaines entre les troupes nordistes et des
forces sudistes dans la région frontalière
disputée d’Abyei et dans l’Etat sudiste d’Unité.

Le
porte-parole des SAF a toutefois démenti les
affirmations des forces du sud faisant état mercredi
d’une reprise des affrontements dans le secteur d’Abyei.

Ces tensions surviennent à quelques semaines de
l’indépendance effective du Sud-Soudan, prévue le
9 juillet à la suite d’un référendum en
janvier dernier par lequel la population du Sud a
massivement choisi la sécession.

Elles font craindre une reprise de la guerre à grande
échelle, après la signature d’un accord de paix en 2005.

La France a exhorté jeudi les autorités du Nord et
du Sud à "oeuvrer à un règlement
politique rapide" des hostilités et à
"mettre un terme aux souffrances des populations civiles".

Le président américain Barack Obama a lui
exprimé sa "profonde inquiètude" et
insisté sur l’urgence d’une reprise des
négociations pour mettre un terme aux violences.

De son côté, le médiateur de l’Union africaine
pour le Soudan, le sud-africain Thabo Mbeki, a fait venir
jeudi soir à Addis Abeba une délégation
représentant les combattants liés à
l’armée sudiste dans l’Etat nordiste du Kordofan-Sud.

"Il est crucial que nous parvenions à un
cessez-le-feu le plus tôt possible (...) à tout le
moins pour ouvrir un accès aux organisations
humanitaires" aux populations", a indiqué
l’ancien président sud-africain.

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